Louis-Jean Calvet

Roland Barthes

 

Oorspronkelijke titel: Roland Barthes, 1915-1980, 1990
Vertaling: Jeanne Holierhoek, 1991
Uitgever: Van Gennep
ISBN-10: ISBN-10: 90-6012-880-X
ISBN-13: ISBN-13: 978-90-6012-880-0

Flaptekst

Op 25 februari 1980 werd Roland Barthes, op dat moment het boegbeeld van de Franse semiologie, in het Parijse Quartier Latin door een bestelauto aangereden. Hij overleed vier weken later. Vergeten werd hij niet. Ruim tien jaar later werd in Parijs nog een graffiti aangetroffen met de tekst: 'Rij niet te hard, Barthes kan voor uw wielen komen.'

Tot in 1953 zijn eerste boek, De nulgraad van het schrijven, verscheen, was Barthes' leven getekend door onvrijwillig isolement. Zijn moeder was al vroeg weduwe geworden, en het lukte haar maar nét voor haarzelf en haar twee kinderen met boekbinden de kost te verdienen. Barthes' welgestelde grootmoeder sprong niet bij. Toen hij op zijn achttiende door tuberculose werd geveld, versperde dat hem bovendien de weg naar de academische positie die hij ambieerde, en zijn verdere studie ging met veel tegenslag gepaard. De nulgraad van het schrijven maakt hem echter in één klap tot een vooraanstaand criticus en in de jaren '60 en '70 is hij, naast Althusser, Lacan en Foucault, uitgegroeid tot een beroemd acteur op het Parijse intellectuele toneel. Hij is de eerste in Frankrijk die de uit de linguïstiek afkomstige semiologie loslaat op literatuur en maatschappij.

Een biografie van een man als Barthes portretteert uiteraard niet alleen de hoofdpersoon. Louis-jean Calvet geeft tegelijk een indringend beeld van het intellectuele leven - en het maatschappelijk en cultureel klimaat in het algemeen - in het Frankrijk van na de Tweede Wereldoorlog.

Louis-jean Calvet is als semioloog en taalkundige werkzaam aan de Parijse Sorbonne. Al in 1973 verscheen van hem een boek over Barthes, dat deze in een brief aan de auteur zeer prees. Sindsdien schreef Calvet tal van publikaties, met name over taal en samenleving.

Roel Naarding Het Parool:
'Een biografie die klinkt als een klok... Een fascinerende kennismaking met een auteur, geworteld in onze tijd, zijn mythes, zijn conflicten'

Ieme van der Poel Vrij Nederland:
'De biografie van Calvet geeft een uitstekend beeld van het leven van Barthes, waarbij ook zijn letterkundige werk alle aandacht krijgt.'

Dirk van Weelden NRC Handelsblad:
' ... een stroom aan nieuwe informatie. Calvets biografie laat veel onbekende en 'geheime' kanten van Barthes zien.'

Recensies

  • Een marxistisch solist - Desanka Kempers, Intermediair, 26-06-1992
  • Het leven van Roland Barthes, De smaak van verveling - Dirk van Weelden, NRC Handelsblad, 19-10-1990

 

 

email

contact

wie ben ik